人文首页
头条轮换
湘西民俗
文史湘西
湘西文产
湘西名作
书法湘西
绘画湘西
诗韵湘西
征文频道
您所在的位置: 首页 > 人文频道 > 湘西名作 > 洞悉火器战争时代的真实中国 —— 读《从丹药到枪炮》
洞悉火器战争时代的真实中国 —— 读《从丹药到枪炮》
http://www.xxnet.com.cn 时间:2019-08-12 10:28:6 湘西网

作者:(美)欧阳泰出版社:中信出版集团股份有限公司出版时间:2019年3月

  钟 芳

  火药是中国古代的四大发明之一,火器的创始和运用是世界战争史上划时代的大事。《从丹药到枪炮:世界史上的中国军事格局》是美国汉学家欧阳泰以中国枪炮演化为视角,讲述公元10世纪(宋朝)到20世纪(晚清),整个1000年火器战争时代的历史,不仅材料丰富,梳理清楚,还有不少精辟而恰当的论述,能够重新让我们思考西方是如何崛起的,中国那时又是如何“停滞”的问题。

  欧阳泰之前的作品《1661,决战热兰遮》,是以具体战役为原点,探索中国军事与发展模式的真实状况。《从丹药到枪炮:世界史上的中国军事格局》则通过聚焦于火器战争,试图解释中西大分流这一问题。全书共4篇18章节,作者旁征博引,利用庞大的文献资料,对各个阶段火药和各种火器技术发展情况结合社会历史背景进行了细致地梳理,呈现了一幅东、西方在火器上所产生的“分流”图。对于中国火药的发明和改进过程,如从助燃到爆炸和助推,爆炸与助推直接导致了枪炮的出现,而西方世界主要是利用火药的助推功能,将其专门用于战争,该书也有深入的考察。并且,作者还整理统计出了大量的火器数据图表附在了本书中,并与文字说明有机结合,起到了以图释文的效果。

  火药是中国炼丹师在炼制丹药的过程中发现的,到北宋时,已成为军队里的重要装备。在北宋初年的《武经总要》中,已经列举了当时军队中装备有许多火药兵器,飞炬、燕尾炬、鞭箭、铁火床、游火铁箱、引火球、猛火油柜等。至明代,随着红夷大炮、佛郎机铳等西洋火器的进入,中国热兵器飞速进步,明代军事装备、军队编制、战略战术等都因之发生变化。然而,明亡清兴后,经历了百余年相对和平,导致军事能力下降。恰恰就在此阶段,欧洲各国、各邦的战争烈度和频率急速上升,这些战事催化了科技、教育以及组织效能的提升,对比之下,清帝国的战争没有能对以上几个方面造成显著的推动和刺激。结果我们都看到了,大英帝国和清帝国在鸦片战争中一交手,就显出前者的军事效能要远远高于后者。

  在《从丹药到枪炮》一书中,欧阳泰以深阔博学的笔触,从火铳、火炮、火枪等微观事物入手,囊括皇帝、数学家、诗人、儒者、经济学家、政客、物理学家、作家的火器故事,讲火器起源、火铳制作、火炮铸造、火器战术、火枪发明、火器战役剧情等,重现中国技术对世界文明进程的长效推动力。这与绝大部分从文化角度,讨论中西方历史进程的作品完全不同,其见解新颖独到,故事新奇曲折,战争场景还原度高,让人身临其境。在1000年的时间跨度里,无数经典军事场景被重现,涉及的背景知识包罗万象又细腻微妙,让这部作品具备了很强的代入感,带给读者全新的知识冲击与视野拓展。

  贯穿这本书的主题是火器战争时代。历史学家长期研究火器革命的影响,大多关注的是西方,欧阳泰挑战了传统观点,他不仅着眼于中国,而且有意把亚洲、欧洲的军事史也纳入讨论,不单追问为何中国当时被西方越落越远,还要追问为何西方和东亚分流改道。欧洲的军事发展并非一条简单的轨道,中西两方都互有影响。在任何情况下,军事现代化的动力都不该被狭隘地理解为西方化。世界史上的这一进程为火器战争时代的所有国家都留下了痕迹。

  恩格斯曾说:“在十四世纪初,火药从阿拉伯人那里传入西欧,它使整个作战方法发生了变革。”《从丹药到枪炮》是一部极具突破性,学术功力深厚的作品,将中国史与全球现代化联系起来,往浅了说是看懂热兵器从古代到近代的发展历程,往深了说是理解中西技术发展的交互模式,对喜欢中国历史、中西发展、技术变革的读者而言,这是一本实用好看的书。特别是作者从人类命运共同体理念出发,重新看待技术的价值与影响,其思想潜力不容小觑,它能促使我们不断地去思考和探索。

(稿源:湘西网-团结报)
(作者:钟 芳)
(编辑:杨思思)
未经授权禁止复制

湘西名作

文史湘西

征文频道